Le premier film parlant a été réalisé par Alice Guy Blaché, le premier en couleurs a été produit par Lois Weber qui a réalisé plus de 300 films en dix ans, Frances Marion était la scénariste de la star Mary Pickford, qui gagna deux Oscars du meilleur scénario, Dorothy Arzner fut la réalisatrice la plus puissante d’Hollywood, et leur point commun ? Ce sont toutes des femmes et elles ont toutes été oubliées.

Et la femme créa Hollywood
vendredi 20 mai 2016

 

Aussi incroyable que cela puisse paraître, il aura fallu attendre 2010 et Kathryn Bigelow pour qu’une femme soit récompensée aux Oscars dans la catégorie Meilleur Réalisation ! En recevant la fameuse statuette dorée, la réalisatrice de Démineurs est devenue la toute première femme à recevoir cette récompense depuis la création du prix en 1929. Ni Sofia Coppola pour Lost in Translation, ni Jane Campion pour La leçon de piano, entre autres, n’ont eu droit à cet honneur en 81 ans de remise de trophées. Si elles sont sous-représentées, les femmes ont pourtant toujours fait partie de l’Histoire du 7eme Art.

C’est cette partie de l’histoire souvent passée sous silence que le documentaire propose de raconter.

un trésor caché

Tout commence au début des années 10, les Juifs et les femmes sont interdits de travail dans de nombreuses branches aux Etats-Unis ; en revanche, le milieu « artistique » leur est ouvert. Il est considéré, au début du 20è siècle, comme un art mineur et peu lucratif, de nombreuses femmes partent sur la côte Ouest pour devenir scénaristes, actrices mais aussi réalisatrices dans un Hollywood qui n’a même pas encore ses lettres blanches.

dorothy-azner

C’est en 1986 que cette histoire oubliée va ressurgir grâce à la réalisatrice Ally Acker. La jeune femme tombe sur des archives des Oscars et en sort des clichés de femmes derrière la caméra sur des plateaux de cinéma datant des années 10. Qui sont ces femmes dont personne n’a jamais entendu parler ? Des noms émergent : Lois Weber, Frances Marion, Dorothy Arzner, Alice Guy, Mabel Normand, Cleo Madison… et tant d’autres tombées aux oubliettes de l’histoire du cinéma.

Weber

 

ces femmes pionnières… oubliées du cinéma

Mais aujourd’hui qui se souvient que le premier studio de cinéma a été créé par une secrétaire française de la Gaumont, venue aux Etats Unis pour devenir réalisatrice ? Que Mabel Normand a appris à Charlie Chaplin à écrire des sketchs comiques ? Qu’Alice Guy a réalisé le premier film narratif quelques mois avant Méliès ?

Chaplin-Normand

Que Frances Marion a été la plus grande scénariste américaine, avec plus de 300 films à son actif et 2 Oscars ? Que Lois Weber était tellement puissante à cette époque que Carl Laemmle, grand patron d’Universal Studios la nomma « Maire d’Universal » tant elle était prolifique et puissante au sein de l’industrie ? Ou que l’un de ses premiers films Hypocrites montre pour la première fois une femme nue et provoquera des émeutes à New York et dans tous les Etats-Unis ?

Ou encore qui sait que la première femme productrice qui crée le plus grand studio indépendant United Artists n’est autre que la star du muet Mary Pickford ? Non seulement personne ne s’en souvient, mais personne ne le sait vraiment non plus.

loisWeber

Ces femmes ont tout bonnement disparu des livres d’histoires pendant plus d’un siècle. Car comme nous le dit avec une pointe de provocation Ally Acker : « L’Histoire est écrite par les vainqueurs et dans cette histoire, ce fut les hommes. »

Renvoyées du jour au lendemain des studios qu’elles avaient quasiment construits de leurs mains, ces femmes ont créé Hollywood et le langage cinématographique avant d’être « oubliées » du 7eme Art et de l’histoire en général.

IdaLupino

La Grande Dépression frappe alors l’Amérique et pousse les hommes ruinés de la côte Est à partir à l’Ouest pour trouver du travail, ils découvrent alors le potentiel financier que pouvait devenir Hollywood et s’y installent.

Aidés de la syndicalisation naissante d’Hollywood, ils ont poussé vers la sortie ces femmes de pouvoir pour prendre leur place. Elles se retrouvent à devoir leur servir de « professeurs » ou d’aides sur les tournages !

Des années 30 jusqu’aux années 80, on ne compte plus que 2 femmes réalisatrices à Hollywood ! Dorothy Arzner et Ida Lupino…

 

« Et la femme créa Hollywood », documentaire inédit produit et réalisé par Julia et Clara Kuperberg, le 20 mai sur OCS géants.

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